Será que meu fogão a gás faz mal à minha saúde?

Publicado por: Redação
13/09/2022 11:28 AM
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Cortesia Editorial Pixabay
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Um crescente corpo de pesquisas sugere que os fogões a gás podem representar riscos à saúde, especialmente para pessoas com doenças respiratórias

 

Os cozinheiros adoram seus gadgets, desde fogões lentos de bancada até termômetros de leitura instantânea. Agora, há um interesse crescente em cooktops de indução magnética – superfícies que cozinham muito mais rápido do que fogões convencionais, sem acender uma chama ou aquecer uma bobina elétrica.

 

Parte dessa atenção está atrasada: a indução é popular há muito tempo na Europa e na Ásia e é mais eficiente em termos de energia do que os fogões padrão. Mas estudos recentes também levantaram preocupações sobre as emissões do ar interno de fogões a gás.

 

Pesquisadores acadêmicos e agências como o California Air Resources Board relataram que os fogões a gás podem liberar poluentes atmosféricos perigosos enquanto estão em operação e mesmo quando estão desligados.

 

Como pesquisador de saúde ambiental que trabalha com habitação e ar interno, participei de estudos que mediram a poluição do ar em residências e construí modelos para prever como as fontes internas contribuiriam para a poluição do ar em diferentes tipos de residências . Aqui estão algumas perspectivas de como os fogões a gás podem contribuir para a poluição do ar interno e se você deve considerar a mudança do gás.

O gás natural é comercializado há muito tempo como um combustível limpo, mas pesquisas sobre seus efeitos na saúde e no meio ambiente estão questionando essa ideia.

Efeitos respiratórios

Um dos principais poluentes do ar comumente associados ao uso de fogões a gás é o dióxido de nitrogênio, ou NO₂, que é um subproduto da combustão do combustível. As exposições ao dióxido de nitrogênio em residências têm sido associadas à asma mais grave e ao aumento do uso de inaladores de resgate em crianças . Esse gás também pode afetar adultos asmáticos e contribui tanto para o desenvolvimento quanto para a exacerbação da doença pulmonar obstrutiva crônica.

 

O dióxido de nitrogênio nas residências vem tanto do ar externo que se infiltra em ambientes internos quanto de fontes internas. O tráfego rodoviário é a fonte externa mais significativa; sem surpresa, os níveis são mais altos perto das principais rodovias . Fogões a gás geralmente são a fonte interna mais substancial , com uma contribuição maior de queimadores grandes que funcionam por mais tempo .

 

posição da indústria do gás é que os fogões a gás são uma fonte menor de poluentes do ar interno. Isso é verdade em alguns lares, especialmente no que diz respeito às exposições médias ao longo de meses ou anos.

 

Mas há muitas casas em que os fogões a gás contribuem mais para os níveis internos de dióxido de nitrogênio do que a poluição de fontes externas, especialmente para exposições de “pico” de curto prazo durante o tempo de cozimento. Por exemplo, um estudo no sul da Califórnia mostrou que cerca de metade das casas excedeu um padrão de saúde baseado na hora mais alta de concentrações de dióxido de nitrogênio, quase inteiramente por causa das emissões internas .

 

Como um fogão a gás pode contribuir mais para sua exposição do que uma rodovia inteira cheia de veículos? A resposta é que a poluição externa se dispersa em uma grande área, enquanto a poluição interna se concentra em um espaço pequeno.

 

A quantidade de poluição interna que você obtém de um fogão a gás é afetada pela estrutura de sua casa, o que significa que as exposições ambientais internas ao NO₂ são maiores para algumas pessoas do que para outras . As pessoas que vivem em casas maiores, têm exaustores de trabalho que ventilam para o exterior e têm casas bem ventiladas em geral estarão menos expostas do que aquelas em casas menores com ventilação mais pobre.

 

Mas casas ainda maiores podem ser afetadas pelo uso de fogão a gás, especialmente porque o ar na cozinha não se mistura imediatamente com o ar mais limpo em outras partes da casa. Usar um exaustor ao cozinhar ou outras estratégias de ventilação, como abrir as janelas da cozinha, pode reduzir drasticamente as concentrações.

 

Metano e poluentes atmosféricos perigosos

O dióxido de nitrogênio não é o único poluente preocupante dos fogões a gás. Alguma poluição com impactos potenciais na saúde humana e no clima da Terra ocorre quando os fogões não estão funcionando.

 

Um estudo de 2022 estimou que os fogões a gás dos EUA que não estão em uso emitem metano – um gás incolor e inodoro que é o principal componente do gás natural – em um nível que retém tanto calor na atmosfera quanto cerca de 400.000 carros .

 

Alguns desses vazamentos podem passar despercebidos. Embora os distribuidores de gás adicionem um odorante ao gás natural para garantir que as pessoas sintam o cheiro de vazamentos antes que haja risco de explosão, o cheiro pode não ser forte o suficiente para que os moradores percebam pequenos vazamentos.

 

Algumas pessoas também têm um olfato muito mais forte do que outras. Em particular, aqueles que perderam o olfato – seja por COVID-19 ou outras causas – podem não sentir o cheiro de grandes vazamentos . Um estudo recente descobriu que 5% das casas tinham vazamentos que os proprietários não detectaram e eram grandes o suficiente para exigir reparo.

 

Este mesmo estudo mostrou que o vazamento de gás natural continha vários poluentes atmosféricos perigosos , incluindo benzeno, um agente causador de câncer. Embora as concentrações medidas de benzeno não tenham atingido os limites de saúde preocupantes, a presença desses poluentes perigosos do ar pode ser problemática em residências com vazamentos substanciais e ventilação deficiente.

 

Razões para mudar: Saúde e clima

Então, se você mora em uma casa com fogão a gás, o que deve fazer e quando deve se preocupar? Primeiro, faça o que puder para melhorar a ventilação, como usar um exaustor que exala para o exterior e abrir as janelas da cozinha enquanto cozinha. Isso ajudará, mas não eliminará as exposições, especialmente para os membros da família que estão na cozinha enquanto o cozimento ocorre.

 

Se você mora em uma casa menor ou com uma cozinha fechada menor, e se alguém em sua casa tem uma doença respiratória como asma ou doença pulmonar obstrutiva crônica, as exposições ainda podem ser preocupantes, mesmo com boa ventilação. Trocar um fogão a gás por um que usa indução magnética eliminaria essa exposição e, ao mesmo tempo, proporcionaria benefícios climáticos.

 

Existem vários programas de incentivo para apoiar as trocas de fogões a gás, dada a sua importância para desacelerar as mudanças climáticas. Por exemplo, a Lei de Redução da Inflação de 2022 , recentemente assinada , que inclui muitas disposições para lidar com as mudanças climáticas, oferece descontos para a compra de aparelhos elétricos de alta eficiência, como fogões .

 

Dezenas de cidades norte-americanas adotaram ou estão considerando regulamentações que proíbem conexões de gás natural em casas recém-construídas após datas especificadas para acelerar a transição dos combustíveis fósseis. Ao mesmo tempo, pelo menos 20 estados adotaram leis ou regulamentos que proíbem a proibição do gás natural .

 

Afastar-se dos fogões a gás é especialmente importante se você estiver investindo em medidas de eficiência energética doméstica, seja para aproveitar incentivos, reduzir custos de energia ou diminuir sua pegada de carbono. Algumas etapas de climatização podem reduzir o vazamento de ar para o exterior, o que, por sua vez, pode aumentar as concentrações de poluição do ar interno se os moradores também não melhorarem a ventilação da cozinha .

 

Na minha opinião, mesmo que você não queira reduzir sua pegada de carbono – ou esteja apenas procurando maneiras de cozinhar macarrão mais rápido – a oportunidade de ter um ar mais limpo dentro de sua casa pode ser um forte motivador para fazer a mudança.

Originalmente publicado por: The Conversation

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