Poderia a variante omicron ser uma maneira da Mãe Natureza vacinar as massas e conter a pandemia?

Publicado por: Redação
27/01/2022 01:17 PM
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Cortesia Editorial Olga Siletskaya/Momento via Getty Images
Cortesia Editorial Olga Siletskaya/Momento via Getty Images

Pesquisas preliminares sugerem que a variante omicron pode potencialmente induzir uma resposta imune robusta

 

No curto espaço de tempo desde que a variante omicron foi identificada na África do Sul em novembro de 2021, os pesquisadores descobriram rapidamente que ela tem três características únicas: ela se espalha de forma eficiente e rápida, geralmente causa doenças mais leves do que as variantes anteriores e pode conferir forte proteção contra outras variantes como delta.

 

Isso faz com que muitas pessoas se perguntem se o omicron poderia atuar como uma espécie de vacina, inoculando pessoas suficientes para efetivamente trazer imunidade de rebanho – o limite no qual uma quantidade suficiente da população é imune ao vírus para impedir sua propagação – e acabar com a pandemia de COVID-19. .

 

Como pesquisadores de imunologia da Universidade da Carolina do Sul que estão trabalhando em doenças inflamatórias e infecciosas , incluindo o COVID-19, achamos as características do omicron no cenário pandêmico particularmente intrigantes. E são essas características que podem ajudar a responder a essa pergunta.

 

Cerca de 4,73 bilhões de pessoas em todo o mundo – cerca de 61,6% da população mundial – receberam pelo menos uma dose da vacina COVID-19 . Nos Estados Unidos, 63,4% da população está totalmente vacinada com duas doses no final de janeiro de 2022, enquanto apenas 39,9% dos americanos receberam a dose de reforço. Esses baixos níveis de vacinação resultantes da hesitação da vacina e as complexidades da cadeia global de fornecimento de vacinas lançam dúvidas sobre o alcance da imunidade do rebanho por meio da vacinação em breve.

Como o omicron imita uma vacina?

Todas as vacinas funcionam com o princípio de treinar o sistema imunológico para lutar contra um agente infeccioso. Cada vacina, independentemente de como é feita, expõe o hospedeiro humano ou animal às moléculas críticas usadas pelo agente infeccioso – neste caso, o vírus SARS-CoV-2 – para entrar nas células do hospedeiro.

 

Algumas vacinas expõem o hospedeiro apenas a porções selecionadas do vírus. Por exemplo, as vacinas Pfizer-BioNTech e Moderna usam uma molécula chamada RNA mensageiro , ou mRNA, para codificar e produzir um fragmento da “proteína de pico” – a saliência nodosa que é expressa na parte externa dos vírus SARS-CoV-2 – dentro do corpo de uma pessoa. Essas proteínas de pico são a principal maneira pela qual o coronavírus invade as células , de modo que as vacinas de mRNA são projetadas para imitar essa proteína e desencadear uma resposta imune contra ela.

 

Em contrapartida, algumas vacinas contra outras infecções, como varicela e sarampo, caxumba e rubéola (MMR) , expõem o hospedeiro a uma forma “viva atenuada” do vírus. Essas vacinas usam pequenas quantidades de uma forma enfraquecida do vírus vivo. Eles imitam uma infecção natural, desencadeiam uma forte resposta imune e proporcionam resistência duradoura à infecção.

 

Em alguns aspectos, o omicron imita essas vacinas vivas atenuadas porque causa uma infecção mais leve e treina o corpo para desencadear uma forte resposta imune contra a variante delta, como mostrado em um estudo recente que ainda não foi revisado por pares na África do Sul.

 

Infecção deliberada com omicron não é a resposta

Embora o omicron possa compartilhar certas características com uma vacina, não deve ser considerado uma alternativa viável às vacinas existentes. Por um lado, a infecção por COVID-19 pode resultar em doença grave, hospitalização ou morte , especialmente em indivíduos vulneráveis ​​com condições subjacentes . Também pode causar efeitos a longo prazo na saúde de algumas pessoas, chamados de COVID longo . Em contraste, as vacinas atualmente disponíveis contra o COVID-19 foram testadas quanto à segurança e eficácia.

 

A alta transmissão de omicron combinada com os esforços de vacinação em andamento podem ajudar a atingir a imunidade do rebanho em breve e encerrar a fase mais aguda da pandemia. No entanto, há poucas chances de erradicar o COVID-19, pois todos os sinais apontam para a probabilidade de o vírus se tornar endêmico – o que significa que o SARS-CoV-2 estará em circulação, mas provavelmente não será tão prejudicial à sociedade.

 

Até agora, a varíola é a única doença infecciosa que foi erradicada globalmente , o que mostra o quão difícil é eliminar totalmente uma doença. No entanto, é mais fácil controlar uma infecção de forma eficaz. Um exemplo é a poliomielite , que foi reduzida ou eliminada na maioria dos países por meio da vacinação.

 

O que acontece quando o corpo encontra um vírus ou vacina

Tanto as infecções virais quanto a imitação de um vírus através da vacinação ativam um componente crítico do sistema imunológico, chamado células B, no corpo. Essas células produzem anticorpos que se ligam ao vírus, impedindo-o de infectar as células. Esses anticorpos agem como mísseis antibalísticos que derrubam um míssil de vírus que chega. No entanto, uma vez que um vírus consegue entrar nas células do corpo, os anticorpos são menos eficazes.

 

Uma ilustração 3-D de proteínas de anticorpos atacando uma célula de patógeno de coronavírus.
 
Os anticorpos se comportam de maneira semelhante aos mísseis antibalísticos, derrubando seu alvo – neste caso, o vírus SARS-CoV-2. Christoph Burgstedt/iStock via Getty Images Plus

É aí que entra outro ator importante no sistema imunológico, chamado células T assassinas. Essas células podem reconhecer e destruir uma célula assim que ela é infectada, evitando assim que o vírus se multiplique e se espalhe ainda mais. Pense nisso como um míssil antibalístico que detecta e destrói a fábrica onde os mísseis são fabricados.

 

Os imunologistas acreditam que os anticorpos contra o COVID-19 impedem que um indivíduo pegue a infecção, enquanto as células T assassinas são cruciais na prevenção de doenças graves. Apesar de suas inúmeras mutações, o omicron pode desencadear uma forte resposta de células T assassinas . Isso pode explicar por que as vacinas COVID-19 – ao desencadear as células T – forneceram imunidade forte o suficiente contra omicron para, na maioria dos casos, prevenir hospitalização e morte .

 

Mas, criticamente, a primeira onda de anticorpos e células T assassinas produzidas durante a infecção ou vacinação dura apenas alguns meses. É por isso que infecções recorrentes de COVID-19 ocorreram mesmo na população vacinada, e é também por isso que são necessárias doses de reforço . Em contraste, algumas vacinas – como a contra a varíola – demonstraram desencadear imunidade que dura vários anos.

 

Resposta imune de memória

Então, o que exatamente desencadeia uma imunidade forte e duradoura? A imunidade vitalícia observada em certas infecções, como a varíola, pode ser explicada por um fenômeno chamado “ memória imunológica ”.

 

Depois que as células B e as células T assassinas encontram o vírus pela primeira vez, algumas delas são convertidas nas chamadas células de memória, que vivem por várias décadas . Como o nome sugere, quando as células de memória “vêem” um vírus novamente após a exposição inicial, elas o reconhecem, dividem-se rapidamente e montam uma resposta robusta de anticorpos e células T assassinas, evitando assim a reinfecção.

 

Por esse motivo, as células de memória são essenciais para estabelecer uma imunidade forte e duradoura. Isso é evidenciado por estudos com varíola em que pessoas infectadas ou vacinadas apresentaram a resposta de anticorpos mesmo após 88 anos ! Por que algumas infecções ou vacinas desencadeiam memória de longa duração e outras não estão sob investigação ativa. Como o COVID-19 tem apenas dois anos, nós pesquisadores ainda não sabemos quanto tempo duram as células B e T de memória. Com base em infecções recorrentes, parece que a imunidade de longo prazo não dura muito, mas isso também pode ser em parte devido à evolução de novas variantes.

 

Todas essas considerações deixam espaço para a esperança de que, quando surgirem inevitavelmente novas variantes do SARS-CoV-2, o omicron deixará a população mais bem equipada para combatê-las. Portanto, as vacinas COVID-19 combinadas com a variante omicron podem levar o mundo a um novo estágio na pandemia – um onde o vírus não domine nossas vidas e onde a hospitalização e a morte sejam muito menos comuns.

Nossa missão é compartilhar conhecimento e informar decisões.

Por:

  1. Professor de Patologia, Microbiologia e Imunologia, University of South Carolina

  2. Professor de Patologia, Microbiologia e Imunologia, University of South Carolina

  3. Originalmente Publicado por: The Conversation

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